沙盒与RPG结合是否会是好选择?

2019-11-06

说到沙盒游戏大家一定会先想到《我的世界》这块划时代的神作,大多数人对于沙盒游戏的概念也源起于这款游戏,大概率是将沙盒划等于我的世界。

事实上沙盒游戏的界定非常模糊,它经常被人与自由、开放世界混为一谈,因为开放世界的非线性,高自由度与沙盒游戏极为相似。其实早在《GTA》《上古卷轴》《辐射》这样的游戏都可以算为沙盒游戏。不过今天我们讨论的范围在于当代游戏中定义沙盒游戏的最佳代表《我的世界》这样的建造为主的开放世界模拟游戏。

刚刚说到《上古卷轴》这样的RPG游戏在广义上也算做沙盒游戏,那么对于RPG游戏来说通常代表着线性、结构化,玩家在设计者设计的框架下扮演角色进行行动并推进剧情。玩家在这个过程中的成功与失败取决于一个规则或行动方针的形式系统。

那么线性与非线性,沙盒与RPG有着这么大的区别,两者是否能够做出一些结合?

两者不同的方向,差异从根本上存在,又如何做到两者玩法的融合呢?不过就个人来看沙盒元素就如同自然界水一般的存在,能够和任何内容进行结合,沙盒的无限拓展性给了它无限可能性。“沙盒”元素带来的自由度会让RPG焕发出别样的精彩。

基于沙盒中的最为基础的元素“方块”就是保持游戏魅力的关键。方块高度抽象和元素化,并且单体复用性极高,灵活性很强,使得在有限的开发量下玩家可以利用这些通用性极强的基础元素排列组合创造出尽可能大的可能性。方块就是冒险与建造的核心,有了它才能称之为沙盒。

有着2D版我的世界之称的《泰拉瑞亚》将更多的精力放在了战斗系统和冒险上,更丰富的生物,装备等使得战斗冒险是游戏中的一大主线,更适合战斗型玩家。

而《传送门骑士》则是一款融合了自由沙盒和动作冒险RPG元素的游戏,相比《泰拉瑞亚》又更进了一步,游戏中有着职业可以选择并有天赋属性的成长,有着完整的故事线和NPC人物设计。

随着沙盒的兴起和各种衍生游戏的崛起,RPG游戏中的奠基者《勇者斗恶龙》也尝试着向沙盒探索。作为一款日本国民级别的RPG游戏,该系列正传从来都是以王道RPG为主线和核心,并无丝毫偏离。

不过《勇者斗恶龙》在这个基础上用了外传的形式推出了一款名为《勇者斗恶龙:建造者》的游戏,游戏依然具备该系列那独特的风味并突破了我们对于沙盒RPG游戏的理解,原来沙盒+RPG可以这么好玩。

游戏并不像之前人们预估的那样只是简单的套着DQ皮的《我的世界》而是素材收集+合成+建造的玩法,搭配RPG的游戏推动机制构成的一款非常独特的RPG。

游戏用RPG元素推进剧情,过程中虽然牺牲了一部分自由度,但是增加了目标感,冒险过程中你需要通过主线中的“创造”这个核心概念进行一系列的建造和收集。游戏简化了建造的难度增强了战斗的元素,游戏用了很完美的引导机制领着玩家一步一步的进行,基本上达到了一坐一忘、一玩一天的效果。

同时游戏的细节也出色到让人惊喜,游戏中的物品设定、NPC不同的性格和对话、无厘头梗和精致却不失沙盒元素的场景设计,可以说作为“勇者斗恶龙”和“我的世界”混血儿它是成功的。

《勇者斗恶龙:建造者》用着“勇者斗恶龙”的基因打造出的“创造型RPG”给新老玩家带来耳目一新的体验,以小体量博得超乎想像的赞誉。游戏很好的将“故事剧情”和“角色扮演”两大要素融入到“沙盒建造”中,取得了惊人的效果,自由度与探索感加成之下,让这款小体量的游戏焕发出了神奇的化学反应。

令人惋惜的是目前市场了除了《泰拉瑞亚》《勇者斗恶龙:建造者》和少数几款较为优秀的作品之外,我们很难再列出哪些沙盒+RPG的高质量游戏了。究其原因不外乎对于二者的占比和平衡无法做出很好的权衡,让其中一方过度倾斜之后就会导致游戏出现四不像的问题。

《泰拉瑞亚》克制的加入了适量的战斗元素并在BOSS和装备道具上做出了细节调整,在不损沙盒风味下增加了战斗元素,就让游戏变换了一种形态。

而《勇者斗恶龙:建造者》的变化就更为彻底,在继承了原作的优秀剧情基础上用一种更为轻松诙谐的背景诉说一个俏皮故事,同时增强了各种人物、物品细节,再辅以几乎让人无察觉的引导系统,慢慢将玩家带入这个幻想世界,最后望着你打造的城镇你会露出一副老父亲的微笑。

在近期开测的沙盒MMO手游《我的起源》中,就有部分玩家反馈MMO元素占据了游戏大部分,沙盒的自由开放内容太少,游戏中的无尽任务引导过于繁琐,悖离自由快乐的初衷。虽然这有一部分的主观判断,不过这也就是二者失衡的一种表现,当自由度下降到一定程度之后,沙盒也只能成为噱头,游戏也将失去非线性的魅力。

线性和自由之间找到相对合适的平衡关系,让沙盒和RPG相辅相成。能够成就这一要素主要还是“自由度”,这是沙盒游戏得天独厚的优势,所以必然有着更多的挖掘空间。当然我们也不能简单的认为“沙盒”是能促成RPG游戏再次成功的必要元素,只是在二者表现的巨大差异下都包含着“成长”这个最大的同质要素。

“沙盒”作为游戏业近些年的趋势,我们可以预见未来的游戏会朝着更高的自由度和沙盒化进行发展。在沙盒游戏这个大分类下必然会出现更多“沙盒+X”的细分类型,在无限想象面前,我们相信游戏的创意是不会终结的,这也是源起于沙盒游戏中那小小方块的魅力。